Grafkelders, ornamenten en kunst op begraafplaats

Dat Heemstede aan de Herfstlaan een hele mooie begraafplaats heeft, wisten we natuurlijk al, maar met de uitleg van Marc de Bruijn van de Historische Vereniging Heemstede Bennebroek, HVHB, is duidelijk dat er ook veel kunst te vinden is.

Vrijdag jl. kon het publiek tijdens een open dag informatie krijgen van steenhouwers, uitvaartondernemingen, de gemeente en HVHB. Met een uitvaartbus even een ritje maken naar het Oude Slot waar aan de Ringvaart een salonboot klaarlag waarmee gevaren werd naar de aanlegsteiger van de begraafplaats. In zowel de bus als de uitvaartboot kan de overledene naar de begraafplaats vervoerd worden met ruimte voor de directe familie. Marc de Bruijn gaf een uitleg in de Art Deco aula over de grote verscheidenheid in graven. Er bleken ware kunstwerken tussen te zitten. Zerken met fraaie letters, teksten en afbeeldingen in steen gehouwen. Het gebruik van vele soorten en kleuren in stenen, met soms wonderlijk metselwerk. Beelden die graven sieren en gesitueerd in een tuinlandschap ooit vormgegeven door tuinarchitect J.D. Zocher. Zelfs de bloeiende rododendrons zijn kunstwerken. Alles perfect onderhouden door een team van hoveniers dat een plaatje heeft gemaakt van cultuurhistorische grafornamenten die te mooi zijn om weg te doen. Daarnaast zijn er grafkelders van bekende families als Van Vollenhoven, Van Merlen, Enschede. De grote grafkelder van Vollenhoven is nu van de gemeente en wordt van binnen gerestaureerd en ingericht als rouwruimte. Duidelijk is dat met het columbarium, de urnenmuur en een urnengraf de begraafplaats een uitbreiding heeft in uitvaartmogelijkheden en meegaat met de ontwikkelingen in de uitvaartbranche. Met haar parkachtige indeling is de in 1828 door landschapsarchitect Zocher ontworpen begraafplaats uniek in Nederland en een wandeling waard.

Ton van den Brink