“Bijzonder is dat het bedrijf altijd in de familie is gebleven”

FacebookTwitterWhatsAppEmail

Als je met je bedrijf in 225 jaar meerdere malen getroffen wordt door brand en je krijgt de kans om je nieuw te vestigen naast de brandweer? Burgemeester Marianne Heeremans schreef dit in haar voorwoord in het jubileumboek dat zij woensdag 26 oktober ontving van Robert van Houten, de zevende generatie Van Houtens. De geschiedenis van wasserij Newasco Van Houten weerspiegelt de geschiedenis van Heemstede, over de ooit florerende blekerij-industrie van Kennemerland, maar geeft tevens een boeiende kijk achter de schermen van dit vooruitstrevende familiebedrijf. De broers Robert en Paul van Houten, die samen de directie vormen, namen het initiatief voor het boek. “Bijzonder is dat het bedrijf altijd in de familie is gebleven. Dit boek is het verhaal over Heemstede, waar onze voorvaderen in 1791 een ‘Kleerbleekerij’ aankochten. Maar ook het verhaal van alle werknemers van toen en nu, en ons predicaat van hofleverancier dat wij sinds 1958 mogen voeren.” Helemaal terecht, want sinds 1841 verzorgde van Houten het mangelgoed voor het Paleis op de Dam in Amsterdam.

Ondernemen, innoveren en overleven

Kleerblekerij Van Houten werd door de familie aangekocht in 1791 en is 225 jaar later het laatst overgebleven textielverzorgingsbedrijf in Heemstede, maar ook in de hele regio. Het bedrijf is daarmee een stukje levende historie. Dat neemt niet weg dat Newasco Van Houten anno 2016 een vooruitstrevend bedrijf is met ruimschoots aandacht voor mens en milieu. Het bedrijf maakt bijvoorbeeld gebruik van uitgekiende wasprocessen, warmte-terugwin units en automatische doseringen van milieuvriendelijke wasmiddelen. De wasserij heeft als doel om tussen 2005 en 2030 een energie-efficiencyverbetering te realiseren van 50 procent. “Wassen bij ons is wel driemaal duurzamer dan wassen thuis”, aldus Robert van Houten. Het bedrijf gaat zich nu, na een succesvolle proefperiode, richten op de particuliere markt. Waar ze ooit, 225 jaar geleden mee begonnen. De was de deur uit is weer actueel geworden, nadat de overheid bepaalde dat ouderen langer thuis blijven wonen. In dit nieuwe concept, dat bijvoorbeeld ook geschikt is voor jong professionals, werkt Newasco met track and trace technologieën, waarmee het wasgoed kan worden gevolgd. Newasco voor Thuis, zoals de nieuwe dienst heet, verzorgt tegen een aantrekkelijke vaste prijs het wasgoed voor particulieren in de regio. Simpel met een wasbare chip in uw kleding of wasgoed en daarmee altijd herkenbaar. Geen naametiketjes meer of een barcode, maar de chip. In het boek horen we ook van medewerkers die meer dan 25 jaar in dienst zijn hoe het er toe gaat in het bedrijf. Mooie verhalen! Alle zestig medewerkers genoten woensdag bij de uitgave van dit bijzondere boek van de lunch in het bedrijf zelf, waar in de verhalen met vroegere directie en medewerkers het woord ‘familie’ veel voorkwam. Vooral dat gevoel hè! Het boek met veel foto’s is verkrijgbaar bij Boekhandel Blokker.

Ton van den Brink